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MOTORCYCLES


1947 Vespa 98 For Sale by Auction

DOROTHEUM Solo Vespa. Quasi. in Wien / Vienna Freitag / Friday, May 24, 2019, 15:00 / 3 pm Dorotheum Fahrzeug und Technik Zentrum Wien Dr.-Robert-Firneisstraße 6-8, 2331 Vösendorf Lot 33 V 1947 Vespa 98 Mit Ende des Zweiten Weltkriegs stand Enrico Piaggio, der Sohn des Firmengründers, vor einem nicht ganz unwesentlichen Problem. Die Siegermächte hatten es Piaggio verboten weiterhin Flugzeuge und Hubschrauber zu bauen. Eine neue Geschäftsidee musste her und Piaggio erkannte, dass es an einem günstigen Fortbewegungsmittel für die Massen fehlte. Er beauftragte seinen Hubschrauberkonstrukteur Corradino D‘Ascanio mit der Entwicklung eines solchen. D‘Ascanio wollte kein weiteres Motorrad bauen und die Summe aller Punkte im Lastenheft ergab schließlich den Motorroller. Ein kleines, leichtes, technisch nicht anspruchsvolles, leicht zu bedienendes Gefährt, das Frauen wie Männer nutzen konnten und da sogar etwas Schutz vor dem Schmutz von der Straße bot. Noch 1945 entstand ein ersten Prototyp, genannt Paperino, der aus herumliegenden Flugzeugteilen, Scheibtruhenrädern und Metallresten zusammengebaut wurde. Im April 1946 meldete man das Patent an und noch im selben Jahr begann die Produktion. Die schmale Taille und das auslandende Hinterteil mit den Seitenbacken, das an die Silhouette einer Wespe erinnerte, verlieh dem neuen Roller seinen Namen: Vespa. Die Vespa 98 wurde in den ersten beiden Jahren, 1946 und 1947, 17.079 mal gebaut. Ihr 98 ccm Motor leistete 3 PS, was für eine Höchstgeschwindigkeit von 60 km/h reichte. Auf 100 Kilometer brauchte die Vespa nur 2 Liter Benzin. Einen Ständer suchte man vergeblich, weshalb die ersten Vespas nicht abgestellt, sondern zur Seite abgelegt wurden. Stets weiterentwickelt, unterscheidet man die Vespa heute in vier Serien. 1947 bekam etwa das Beinschild den markanten Knick, davor war es noch im Bogen gekrümmt. Außerdem war nun ein Tachometer optional verfügbar. Der Kotflügel wurde schlanker und ein Schutzbügel sollte verhindern, dass der Beifahrer mit dem Fuß ins Schaltgestänge kommt. Dazu kamen noch viele kleinere Modifikationen In Sammlerkreisen ist die Vespa 98 heute der heilige Gral. Sie ist nicht nur die Blaupause aller Vespas, sondern aller Roller überhaupt. Ihr reduziertes, schlichtes Design gilt heute als Kunstwerk, ihre Grundidee ist ohnehin ein Stück Technikgeschichte. Trotz der für die Anfangszeit beachtlichen Stückzahl haben nicht allzu viele Exemplare überlebt. Entsprechend heiß begehrt ist sie heute bei Liebhabern und entsprechend hoch sind die Preise, die bezahlt werden. Es gibt schließlich immer nur eine Allererste. Diese Vespa 98 kam den weiten Weg aus Kanada nach Wien. Dorthin war sie mit ihrem italienischen Besitzer ausgewandert, der sie auch vor vielen Jahren restauriert hat. Heute trägt sie wieder charmante Patina und fasziniert einfach nur damit, dass sie ist, was sie ist Chassis: 10493, Motor: 9507, ohne Papiere (without papers) ___ With World War II over Enrico Piaggio, son of the company‘s founder, was facing an existential problem. The victorious allied forces had put a ban on Italy to build airplanes and helicopters, which had been Piaggio‘s core business. A new business model was desperately needed and Piaggio realized that what Italy needed was some means of transportation affordable for everyone. He asked his former helicopter engineer Corradino D‘Ascanio to develop a solution to the problem. D‘Ascanio didn‘t want to build just another motorcycle. The sum of all requirements led to what would become the motorscooter. A small, lightweight, technically simple and easy to handle vehicle, that men and women could equally use and that even granted some kind of protection from the dirt on the streets. Still in 1945 a first prototype was finished, called Paperino, which was put together from left over airplane parts, wheel borrow wheels and some metal remains. In April 1946 the patent was filed for and in the same year production started. Its narrow waist and voluptuous rear with the side panels, that somewhat reminded of the shape of a wasp, give the scooter its final name: Vespa. In the first two years, 1946 and 1947, a total number of 17,049 Vespa 98 were built. Its 98 cc engine was 3 HP strong and good for a top speed of 60 km/h. For 100 kilometers the Vespa consumed only two litres of gas. The first Vespa model did not have a center stand, which is why they could not be parked as one would guess. Instead they were simply leaned to the side. The Vespa 98 was continuously improved and today four series are distinguished. In 1947 the leg shield received its characteristic kink, before it had simply been curved. Furthermore a speedometer became available. The front fender was more narrow and a safety loop should prevent the passengers from getting their feet into the gear shift linkage. Apart from these there was a number of further smaller modifications. Today the Vespa 98 is the holy grail among collectors. It is not just the blueprint of all Vespas, but of all scooters. Its reduced, simple design counts as an artwork today, while the basic idea itself is part of motor history. Despite the quite considerable amount built in those early days not many Vespa 98 have survived. That is why they are much sough-after today among aficionados and accordingly high are its prices, that are commanded. After all only one is the very first! This Vespa 98 came all the way from Canada to Vienna. It had migrated across the pond with its previous Italian owner, who had treated it a careful restoration many years ago. Today it proudly displays the most charming patina, but mostly the Vespa simply fascinates with being, what it is. Chassis: 10493, Motor: 9507, ohne Papiere (without papers) Online-Katalog/online catalogue: https://www.dorotheum.com/


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