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1955 Mercedes-Benz 300 SL Gullwing For Sale by Auction

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  • Auction Estimate
  • 1955
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Price Auction Estimate
Ad Type For Sale by Auction
Category Classic Cars
Make Mercedes
Model 300
  300 SL Gullwing
Year 1955
Country France
Region International
Telephone +33 1 42 99 20 73
Status Trade
Date 03-Jul-2020
Ref C1241879
Belgian title
Chassis n° the details below48
Engine n° the details below44


- Just 38 000 miles from new
- Rare optional Rudge wheels and NSL engine
- Spectacular original condition
- Fresh from a major service from a German specialist

Estimate: 1 200 000 – 1 400 000 €


1955 Mercedes-Benz 300 SL Gullwing

This 300 SL Gullwing was first delivered on 13 July 1955 to Mr Gaylord, of Chicago. It had a particularly sporty specification with the addition of Rudge centre-lock wheels, an NSL engine and other special mechanical components. A year later, the owner sold the car to Mark Lawrence, also in Chicago. Lawrence, a collector, didn’t register the car and in fact hardly drove it. In 2005 when it was acquired by a European collector through Hervé Willem, this 300 SL had only covered just over 35 000 miles. The 300 SL was duly sent to Brussels to join the prestigious collection of M. Bavarey, a meticulous French enthusiast living in Belgium. Despite being in superb original condition, Baverey changed the original red colour Feuerwehr rot (n°534) to graphite grey. This work was carried out by the well-known Carrosserie Piémontaise in Brussels. The original cellulose paint was so well preserved that the car required just a light sanding before being repainted beautifully. Bavarey kept the car for four years, during which time he drove it very little. He sold it to a prominent Belgian collector who also only drove the car very sparingly for the next 14 years.

With its tubular chassis, six-cylinder engine with direct injection, dry sump, finned Alfin brakes, independent suspension and streamlined body, the Mercedes 300 SL was shaped by the racetrack. The best Mercedes engineers, bent over their drawing boards, discovered the wonderful ‘gullwing’ doors that gave the car its name. These were not only for show, but were required by the structure of the chassis, which ran high on the sides to maximise its strength. What was a constraint became a feature allowing the 300SL to be a dominant force on the road, where it could exceed 230 km/h safely and cover 0 to 100km/h in under 9 seconds.

The 300 SL on offer has been sent to the model specialist M&W Classic in Stuttgart, for a full service which included an overhaul of the injection system and a tune-up. This work cost 30 000 € and the invoice in the file lists everything that was carried out. The current mileage is 37 000 miles.
This coupé 300 SL is a rarity for several reasons. It comes with continuous history, a small number of owners, low mileage, optional Rudge wheels, the original bodywork and leather upholstery and the original NSL engine. Also included with the car are the original tools, jack and hammer and a beautifully crafted luggage set. What’s more, it is included in all three editions of « 300 SL Registry » by Éric Lemoine. Presented in splendid condition, this is the first time this car has been offered at auction, and presents an opportunity to acquire one of the best 300 SL Gullwings in existence.

Titre de circulation belge
Châssis n° the details below48
Moteur n° the details below44


- Seulement 38 000 miles d’origine
- Rares options roues Rudge et moteur NSL d’origine
- Etat d’origine spectaculaire
- Sortant d’une importante révision chez spécialiste allemand

1 200 000 – 1 400 000 €

1955 Mercedes-Benz 300 SL Papillon Moteur NSL

Ce 300 SL "Papillon" a été livré neuf le 13 juillet 1955 à M. Gaylord, demeurant à Chicago (États-Unis). Il avait la particularité de jantes Rudge à fixation centrale et d'un moteur "NSL", à préparation plus sportive à l’aide de pièces mécaniques spécifiques.
Un an plus tard, son propriétaire a cédé la voiture à M. Lawrence, également de Chicago : collectionneur, il n'a pas immatriculé la voiture et n'a pratiquement pas roulé avec ! Si bien qu'en 2005, quand elle a été achetée par un collectionneur européen par l’intermédiaire d’Hervé Willem, elle n'affichait qu’un peu plus de 35 000 miles d'origine [56 327 km]. La voiture est rapatriée à Bruxelles et intègre l’importante collection de M. Baverey, amateur français exigeant résidant en Belgique. Malgré le superbe état d’origine de la voiture, ce dernier a souhaité en modifier la teinte rouge, Feuerwehr rot (n°534), d'origine au profit d'un gris graphite. Les travaux ont été effectués par la bien connue Carrosserie Piémontaise, à Bruxelles, et la peinture cellulosique d'origine était à ce point bien préservée que seul un léger ponçage a été nécessaire pour repeindre la voiture de très belle façon. Roulant très peu avec, M. Baverey ne l'a gardée que quatre ans avant de la céder à un important collectionneur belge qui ne l'a utilisée qu’avec parcimonie au cours des quelques 14 années qui ont suivi.

Rappelons au passage que, avec son châssis tubulaire, son moteur six-cylindres à injection, ses freins ailetés Alfin, ses roues indépendantes et sa carrosserie profilée, la Mercedes 300 SL est née de la course automobile. Les meilleurs ingénieurs de Mercedes se sont penchés sur son berceau, et les portes "papillon" qui vont lui donner son nom ne sont pas un subterfuge esthétique mais une nécessité technique due à la forme du châssis qui monte sur les côtés pour une rigidité optimale. Ces caractéristiques faisaient de la 300 SL une dominatrice absolue sur la route où elle dépassait 230 km/h en toute sécurité et passait de 0 à 100 km/h en moins de 9 secondes.

Forte de ces qualités, la présente 300 SL a été envoyée à Stuttgart, chez le spécialiste du modèle M&W Classic, pour une révision complète, incluant une réfection de l’injection et une mise au point. La facture qui détaille les travaux, pour un total de près de 30 000 €, est jointe au dossier. Le kilométrage actuel est de 37 000 miles [59 545 km] d'origine.
Ce coupé 300 SL constitue une vraie rareté, pour plusieurs raisons : historique suivi, faible nombre de propriétaires, faible kilométrage, options roues Rudge et moteur NSL, carrosserie d'origine, sellerie cuir d'origine, moteur d'origine. Elle est également accompagnée de ses outils, cric et marteau d'origine, d’un jeu de valises extrêmement bien réalisés, et elle est mentionnée dans les trois éditions du "300 SL Registry" d'Éric Lemoine. Dans sa présentation splendide, pour la première fois présentée dans une vente aux enchères, elle constitue l'occasion d'acheter une des plus belles 300 SL "Papillon" encore existante.







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